Κυρίες και κύριοι,

Η Θεσσαλονίκη αποτελεί την πύλη μεταξύ Δύσης και Ανατολής και με γεωγραφικούς και με πολιτικούς όρους.

Χτισμένη πάνω στη λεωφόρο της επικοινωνίας διαφορετικών πολιτισμών και αξιών ενώνει, συνδέει και δημιουργεί. Είναι η στάση στο πέρασμα δύο κόσμων και φιλοδοξεί να εδραιώσει το ιστορικό της πλεονέκτημα με ένα σύγχρονο ρόλο σε έναν κόσμο που κινείται με γρήγορους ρυθμούς.

Ο χρόνος άφησε πολλά στοιχεία της ιστορίας της Θεσσαλονίκης αναλλοίωτα. Ακόμη μπορεί κανείς να συναντήσει παλιές γειτονιές, αλάνες και συνήθειες, γεύσεις από μια πιο ρομαντική εποχή. Η Θεσσαλονίκη του χθες υπάρχει και σήμερα μαζί με τους ανθρώπους της. Ανάμεσα στη νοσταλγία και τις εικόνες της ιστορίας της, υπάρχει όμως και η δίψα για το μέλλον.  Υπάρχει η ανάγκη να αλλάξει ρυθμούς, αλλά όχι ταυτότητα. Να εκσυγχρονιστεί χωρίς να χάσει την αυθεντικότητά της. Να αποκτήσει τις υποδομές μιας μεγαλούπολης διατηρώντας τη ρομαντική της φυσιογνωμία.

Η Θεσσαλονίκη του σήμερα είναι μακριά από τις δυνατότητες και τις προσδοκίες των ανθρώπων της. Είναι πιο κοντά στο μέτριο, ενώ θα έπρεπε να έχει μια κυρίαρχη παρουσία σε πολλούς τομείς. Η έλλειψη ευκαιριών και ανάπτυξης δημιουργεί μια τάση φυγής των άξιων και ικανών. Η όψη της πόλης αλλοιώνεται. Το περιβάλλον της επιβαρύνεται. Τα προβλήματά της διογκώνονται. Η ανθεκτικότητά της στις συνέπειες του χρόνου αρχίζει να μειώνεται δραματικά. Ο κίνδυνος να μετατραπεί σε κομπάρσο από πρωταγωνιστή των εξελίξεων και να καθηλωθεί σε ένα μέτριο μέλλον είναι περισσότερο από ποτέ ορατός.

Το βλέμμα της Θεσσαλονίκης προς το μέλλον περνά από την παιδεία, την ανάπτυξη και το περιβάλλον. Υπάρχουν οι άνθρωποι, υπάρχουν και οι προϋποθέσεις. Σε έναν κόσμο που αναδιατάσσεται, σε ένα εγχώριο περιβάλλον που καλείται να αναπροσαρμοστεί σε νέους τρόπους λειτουργίας και συνολικής αντίληψης, είναι ζήτημα γρήγορων ανακλαστικών και μεθοδικότητας το να πάρει η Θεσσαλονίκη μια καλή θέση για το μέλλον.

Η πόλη μας το αξίζει. Το ίδιο και η γενιά που θα κληρονομήσει την ιστορία της. Σας εύχομαι ολόψυχα κάθε επιτυχία στη σημερινή σας εκδήλωση.

 

ΕΛΕΝΑ ΡΑΠΤΗ

ΒΟΥΛΕΥΤΗΣ Α’ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΗΣ